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      水怪专题之——英国尼斯湖水怪

      英国尼斯湖

      英国尼斯湖

      威尔逊拍下的尼斯湖水怪照片

      威尔逊拍下的尼斯湖水怪照片

      水怪照片

      水怪照片

      游泳的大象

      游泳的大象

      (神秘的地球)据中国社会科学网:英国苏格兰北部,迤逦的格兰特山脉从西南向东北绵延,层峦迭嶂,气势磅礴,主峰尼维斯山海拔1,343米,是英伦三岛上的最高峰。“尼维斯”一词在英语中的意思就是“头顶云彩的山”。山峰上常年白雪皑皑,云雾缭绕,怪石嶙峋;山中林海茫茫,苍翠的林木盖满了起伏的峰峦,远远望去,就像碧波万顷的绿色海洋。

      从尼维斯山向东北到茵沃内斯市附近延伸着一条名驰寰宇的苏格兰大峡谷,谷中有一连串细长而深的湖,从西向东的是:尼斯湖,洛奇湖,奥斯湖。本来,这三个湖是互不相连的,而且只有尼斯湖的水通过尼斯河向东北注入默里湾,而洛奇湖和奥斯湖都不通大海。但由于这三个湖处于同一峡谷中的同一条线上,当地人利用地理位置上的这一特点,开凿了一条名叫喀里多尼亚的运河(全长96.6公里)把这三个湖连结起来,沟通了大西洋一侧的洛恩湾与北海一侧的默里湾,成为苏格兰北部重要的水路交通线。

      三个湖中以尼斯湖最大最深,它深约213-293米,长约39公里,平均宽度为1.6公里(最宽处约2.8公里)。尼斯湖是淡水湖,终年不冻。大名鼎鼎的尼斯湖水怪就出现在这里,还有其它的洛奇湖水怪,奥斯湖水怪,实际上三者是同一个谜。

      尼斯湖的湖水水温非常低,湖水充满了泥煤,使得能见度只有几英尺而已,而且水深很深,在1960年代,已知有754英尺的深度。而在1969年的一次水底探测行动,宣称到达水深820英尺处,并且以声纳测得的最深深度是975英尺。在夏季,距离水面30米内的水温可达摄氏度12度,但是30米以下的水温却仍然保持在摄氏5.5度。所以一般的鱼类和水生动物都是生存在靠近水面的地方,直到1980年代,大家都相信在湖底并没有任何生物存在。但是在1981年的尼斯湖计划却在水深超过700英尺的地方,发现了北极嘉鱼(Charr)的踪影。

      传说与目击记录

      早在1500多年前,就开始流传尼斯湖中有巨大怪兽常常出来吞食人畜的故事。古代一些人甚至宣称曾经目击过这种怪兽,有人说它长着大象的长鼻,浑身柔软光滑;有人说它是长颈圆头;有人说它出现时泡沫层层,四处飞溅;有人说它口吐烟雾,使湖面有时雾气腾腾….各种传说颇不一致,越传越广,越说越神奇,听起来令人生畏。

      据称,公元565年,爱尔兰传教士圣库仑(Saint Columba)在苏格兰传教时,听说有人在尼斯河(尼斯湖由这条河入海)游泳被怪物杀死了,于是派了一个人下河把怪物引出来,怪物冲向游泳者时,圣库仑高喊上帝的名字,手在空中划十字,命令怪物后撤,怪物果然乖乖地逃走了。围观的苏格兰人又惊又喜,目睹了神迹,于是纷纷改信基督教云云。

      这段记载并没有描述怪物的模样,这头怪物凶狠杀人的本性和后来尼斯湖怪温和、害羞的形象也完全不符(莫非湖怪被圣库仑改了脾气?),但是相信尼斯湖怪存在的人还是把它当做尼斯湖怪的最早记载。其实这段记载完全不可信。

      它出自7世纪一本宣传圣库仑事迹的书《圣库仑的一生》,书中记载圣库仑创造的许多神迹,包括在苏格兰各地到处降妖伏魔,甚至动动嘴巴发出声音就能杀死野猪,降服尼斯怪物不过是其中一个不起眼的事迹而已。
      1802年,有一个叫亚历山大·麦克唐纳的农民说,有一次他在尼斯湖边劳动,突然看见有一只巨大的怪兽露出水面,用短而粗的鳍脚划着水,形状很奇特,气势汹汹地向他猛游过来,距离他只有四五米,吓得他慌忙逃跑。
      1880年初秋,有一只游艇在湖上行驶,突然,一只巨大的怪兽从湖底冲出湖面,他全身黑色,脖子细长,脑袋三角形,就像一条巨龙似的在湖中昂首掀浪前进,使湖面卷起一阵巨浪,把游艇击沉,艇上的游客全部落入水中淹死。这一消息传开,轰动了当时整个英国。

      同年,潜水员邓肯·莫卡唐拉为了检查一艘失事船只的残骸而潜入尼斯湖底。他潜入湖底后不久,急忙狂乱地发出信号。人们不知道发生了什么事,迅速把他从湖底拖上岸来。他说不出一句话,脸色发白,全身颤抖。休息和医治了几天,平静下来之后,他才把他在湖底看到的奇迹讲述了出来:正当他检查沉船的残骸时,突然看到湖底的一块岩石上躲着一只怪兽,远远望去好像一只巨大无比的青蛙坐在那里,形状十分可怕,吓得他差一点昏过去。

      英国有一个名叫歌尔德的海军少校对此感到十分好奇,他访问调查过50个曾经亲眼见到过怪兽的人,将得到的各种材料加以综合研究和推测后,描述出了一个比较系统的怪兽的大概的模样:怪物呈灰黑色,背上有两三个驼峰,身长约15米,颈长约1.2米。然而他的推测并没有科学根据,只是一种假设。仍然没人弄清楚它到底是一种什么样的。

      1933年11月,海军中尉鲁伯特·古尔德(Rupert Gould)开始一连串的目击事件调查工作。他访问了所有曾经亲眼目击到尼斯湖水怪的人,他发现到这个生物体并不容易正确判定形体,因为它大部分的身体都不曾出现于水面之上,所以极少有正确的描述。在1934年,他出版了一本名为“尼斯湖水怪”的书,里面 搜集了42篇发生在1923年5月到1933年5月中的目击事件。其后,康斯坦丝·怀特(Constance Whyte)女士在1957年出版的《不只是传说》一书中,也记载了超过60件的目击事件。

      1934年4月,伦敦医生威尔逊途经尼斯湖,正好发现水怪在湖中游动。威尔逊连忙用相机拍下了水怪的照片,照片虽不十分清晰,但还是明确的显出了水怪的特征:长长的脖子和扁小的头部,看上去完全不像任何一种的水生动物,而很像早七千多万年前灭绝的巨大爬行动物蛇颈龙。

      因此这张照片刊出后,很快就引起了举世轰动,伴随着二十世纪的“恐龙热”,人们开始把水怪与蛇颈龙可能仍然生存着联系起来,对此给予极大关注。1960年4月23日,英国航空工程师丁斯德在尼斯湖拍了五十多英尺的影片,影片虽较粗糙,但放映时仍可明显地个黑色长颈的巨形生物游过尼斯湖。有些原来对此持否定态度的科学家,看了影片后改变了看法。皇家空军联合空中侦察情报中心分析了丁斯德的影片,结论是“那东西大概是生物。”

      1960年8月,劳里(Lowrie)在船上看到了水怪,并且在航行日志上记载了下来。当时船上所有的人都看到了,在船后约6到10海里的地方,出现一个形体异常的东西,看起来就像是一对水鸭在水上,有时候也会潜入水中,而且有一个像是脖子一样的东西伸出水面。

      1963年,泰德·哈勒戴(Ted Holiday)遇到,他描述,水怪的速度非常快,而且有一个像柱子一样的脖子,直径在一英呎左右,头的形状让他联想到牛头犬,颜色是暗褐色的。他的描述有一点很特别的是,他注意到在颈部两侧有黑色的鬓毛。

      1967年,理查·雷纳(Richard Raynor)参加了尼斯湖探险队,拍到了最有名的影片。

      1970年,蒂姆·丁斯代尔(Tim Dinadale)看到了水怪。在众多的水怪照片中,大部份都因为拍摄背景光线不足,无法辨认真假。

      1971年10月19 日,一位在奥古斯都(Augustus)港本尼迪克特(Benedictine)修道院的神父格雷戈里·布鲁希(Gregory Brusey)和朋友罗杰·皮尤(Roger Pugh),看到了一个伸出水面的脖子在移动着,高度也是差不多十英呎高 ,并且朝着他们移动。约莫20秒后就消失在水中。

      1972年8月,美国波士顿应用一些利用水下摄影机和声纳仪,在尼斯湖中拍下了一些照片,其中一幅显示有一个两米长的菱形鳍状肢,附在一巨大的生物体上。同时,声纳仪也寻得了巨大物体在湖中移动的情况。

      1975年6月,考察队在尼斯湖拍下了更多的照片。其中有两幅特别令人感兴趣:一幅显示有一个长着长脖子的巨大身躯,还可以显示该物体的两个粗短的鳍状肢。从照片上估计,该生物长约5 米,其中头额长约2.7米,确实像一只蛇颈龙。另一幅照片拍到了水怪的头部,经过电脑放大,可以看到水怪头上短短的触角和张大的嘴。诮用结论是“尼斯湖中确有一种大型的未知水生动物。”

      1972年和1975年的发现曾轰动一时,使人感到揭开水怪之谜或者说捕获活的蛇颈龙已迫在眉睫了。此后英、美联合组织了大型考察队,派24艘考察船排成一字长蛇阵,在尼斯湖上拉网式地驶过,企图将水怪一举捕获。但遗憾的是,除了又录下一些声纳资料之外,一无所获。

      1980年,科学家们利用先进的声纳定位仪对尼斯湖进行了全面的清查,但是并没有任何收获。有人认为尼斯湖水深达到300米,湖底又有大量沙泥,使湖水非常肮脏,连声纳定位仪也不能穿透。

      2012年据《dailyrecord》报道,某条观光船的声纳纪录到一只宽度超过5英呎(约152厘米),长度不明的大型蛇状生物,在水面下75英呎处,跟着船一起前行了2分钟并被船长用手机对萤屏拍下图像。

      2012年8月据《每日邮报》报道,于尼斯湖旁经营游艇生意的乔治爱德华兹(George Edwards)在去年11月用相机拍摄到疑似水怪现踪约5分钟的影片,但影片中只出现疑似水怪的深灰色背部影像,并无法真正的辨认是否为传说中的水怪。

      研究与猜测

      尼斯湖水怪是百岁鳗鱼?

      苏格兰的尼斯湖水怪是全球最著名的传说之一,每年它都会吸引来自世界各地的大量游客前往参观,希望能一睹水怪的真面目。据说,1500年前就有了尼斯湖水怪的记载。以后的十多个世纪,此类消息多达一万多种。
      英国人为尼斯湖究竟有没有水怪已经吵了几十年。不过,后来有一种说法,尼斯湖的水怪是好几条无法生育的“太监鳗”。

      专门进行此类研究的科学家弗利曼说,根据现有拍摄到的水怪照片判断,尼斯湖水怪实际上是好几条七八米长的老鳗鱼。他认为,尼斯湖的几条鳗鱼大概已活了100岁左右。弗利曼说,尼斯湖的鳗鱼通常10岁大时就会游进大西洋,游到美国佛罗里达州,在那里产卵后老死。不过,其中也有些鳗鱼变成了无法生育的“太监鳗鱼”。由于这些鳗鱼不产卵,所以,其中一些可能不会冒险游往海里,有的就留在了尼斯湖里。留在尼斯湖的鳗鱼因为没有天敌,所以越长越大,最后就成了许多人所说的“水怪”。

      尼斯湖水怪是松树?

      一位退休的电子工程师在英国《新科学家》杂志上撰文称:尼斯湖水怪并不是动物,而是古代的松树。他说,一万多年前,尼斯湖附近长着许多松树。冰期结束时“湖水上涨,许多松树沉入湖底。由于水的压力,使树干内的树脂排到表面,而由此产生的气体排不出来。于是这些松树有时就会浮上水面,但在水面上释放出一些气体后又会沉入水底。这在远处的人看来,就像是水怪的头颈和身体。”但是,这种观点无法使那些声称亲眼目睹了水怪的人们信服。

      “尼斯湖水怪”可能是古代蛇颈龙的嫡系后裔?

      据英国多家媒体报道,日前,一名67岁的英国老翁在尼斯湖畔发现了一块1.5亿年前的蛇颈龙化石,新化石的发现证实,早在侏罗纪时代尼斯湖畔就曾有蛇颈龙生活和繁衍过,而近百年来频频出没、困扰整个科学界的所谓“尼斯湖水怪”很可能正是古代蛇颈龙的后裔!

      据报道,新发现的化石是蛇颈龙的四截椎骨,呈灰白色,上面可清晰地看到已变成石灰石状态的脊椎腱和血管,这块恐龙化石是67岁的英国老翁杰拉德·麦克索里在尼斯湖的一片浅水中发现的。

      苏格兰民族博物馆科学家们15日证实,这的确是一块侏罗纪时代蛇颈龙的骨椎化石,并且是在英国尼斯湖畔发现的第一块古代蛇颈龙化石——它证实了有着35英尺长的古代海洋杀手——蛇颈龙的确曾经生活在尼斯湖区域。

      骗局穿帮

      前不久,世界诸多媒体竞相援引英国《每日电讯报》7月16日的一则报道称,宣扬有千年之久的苏格兰“尼斯湖水怪”得到了证实--一名英国老翁在尼斯湖中意外发现一块1.5亿年前的蛇颈龙化石,传说中的尼斯湖水怪很可能是古代蛇颈龙的后裔!但科学家们分析后断定,尽管整个故事都是真的,化石也是真的,但这不过是又一个骗局。

      据报道,那块真实的蛇颈龙化石是由67岁的退休废品收购商杰拉尔德·麦克索利发现的,当时他正在尼斯湖游泳,突然被什么东西绊了一下。他潜水下去把绊脚石捞起来,没想到那是4根古动物脊椎化石。

      苏格兰民族博物馆的科学家证实,那些化石的确是远古蛇颈龙的骨椎化石。蛇颈龙生活在距今2亿到6500万年前的侏罗纪,从头到尾有11米长,一度统治了海洋。它们脖子长而像蛇,故名蛇颈龙。

      对这一化石,尼斯湖水怪迷们如获至宝,并迅速演绎出一个故事:6500万年前,某蛇颈龙到尼斯湖避难,由此逃过大劫存活下来,尼斯湖水怪正是古代蛇颈龙的嫡系后裔!

      然而,这一切不过是想像。尼斯湖不可能容纳蛇颈龙。苏格兰民族博物馆的古生物学家莱尔·安德森说:“那块化石绝对是蛇颈龙化石,是一块极好的标本,我也相信麦克索利先生所说——是在尼斯湖发现的,但是有证据表明,这块化石来自其他地方,后来才移到尼斯湖中。”

      他说:“这块化石镶嵌在灰白色的、侏罗纪时代的石灰石中,但尼斯湖地区的岩石是要比这古老得多的晶体状火成岩。”而拥有与这种石灰石相匹配的岩石最近的地方,是尼斯湖东北50公里之外的艾希地区。“这块化石中,石灰石上有大量由海洋生物侵蚀成的孔洞,似乎直到非常晚近时期,这个标本还留在海滩。”其他科学家对安德森的看法都表示赞同。

      英国莱斯特新沃克博物馆的蛇颈龙专家理查德·福雷斯特说:“这块化石的外表和其上的孔洞表明,它在海水中呆了相当长的时间,但尼斯湖里是淡水。” 尼斯湖怪迷俱乐部主任加里·坎贝尔也指出:“我认为几乎可以断定这块化石是有人故意放到尼斯湖中去的。湖边有少数几个公共入口,那块化石正好是在靠近游客逗留处的地方发现的,很可能是有意安排,让人容易找到。”他还指出,这个地区过去一直有无数骗局。

      福雷斯特认为,也可能有人无意把化石留在了湖中。他说:“若干年前在靠近那块化石被发现的地方也找到了一块蛇颈龙肢骨,后来才弄清原来是当地一个导游用那块肢骨作演示,放到一块岩石上,后来却忘了拿回去。”

      福雷斯特说,假设存在尼斯湖怪,那它不可能是蛇颈龙。其中一个理由是温度方面的:蛇颈龙是冷血动物,在尼斯湖寒冷的水中既不能产生足够的体热御寒,也不能找到足够的食物。而且,蛇颈龙需要呼吸空气,一天中需要好几次露出水面。如果尼斯湖怪真是蛇颈龙的话,人们早该有机会看清楚了。

      许多古生物学家还指出,蛇颈龙在白垩纪末期已灭绝,而尼斯湖只有不到1.2万年的历史,是上一个冰期由冰蚀作用造成的。

      福雷斯特总结个人的看法说:“这些有关尼斯湖怪的报道对苏格兰旅游业是非常利好的消息,但没有任何一条真实的证据能支持它们。”

      尼斯湖怪兽竟是大象?

      据英国《星期日邮报》报道,苏格兰的尼斯湖怪兽是全球最著名的传说之一,每年吸引着世界各地的大量游客到尼斯湖旅游,希望能一睹水怪真面目。然而日前,一名英国古生物学家经过数年研究惊人宣布:尼斯湖怪兽压根属于子虚乌有,纯粹是上世纪30年代一名马戏团老板炮制出来的宣传花招。

      英古生物学家报料

      据报道,英国古生物学家、恐龙研究专家尼尔·克拉克博士日前向科学界宣布,根据他的研究,他认为苏格兰尼斯湖怪兽的传说,纯粹是上世纪30年代一名马戏团老板的杰作,人们拍到的尼斯湖水怪照片,只不过是在水中游泳的马戏团大象而已。由于大象在水底下游泳,不明真相的目击者看到只是露出水面的象鼻或象背,因此以讹传讹,才使尼斯湖中存在怪兽的说法传遍了全世界。

      克拉克博士称,尼斯湖怪兽的传说起源于上世纪30年代,当时,英国一家马戏团老板伯特拉姆·米尔斯看到他马戏团中的大象在尼斯湖中游泳洗澡后,立即意识到新近风传的“尼斯湖怪兽”,只不过是他马戏团中的大象而已。

      马戏团老板“将计就计”

      然而,米尔斯并没有向世人捅开“尼斯湖怪兽”的秘密,而是灵机一动想到了一个宣传马戏团的妙法,1933年,他发出悬赏令,宣布任何为他的马戏团捉到一只尼斯湖怪兽的人,都可以获得2万英镑的奖赏。尼斯湖怪兽和米尔斯的马戏团因此立即获得了全世界的名声。

      克拉克对记者说:“我们知道的尼斯湖怪兽,都来源于目击者叙述、模糊的照片、遥远的录像和一些被证实弄虚做假的恶作剧。大多数目击者眼中的‘怪兽’其实只是一截漂浮的圆木或波浪而已,但还有一些目击记录无法得到解释,因为的确有人看到湖中出现了长脖子、圆后背的生物,尤其是在1933年。我的研究显示,这些‘不明生物’其实都是马戏团的大象。当时很多马戏团经常来到因弗内斯市演出,他们会在尼斯湖岸边停留一会,好让他们的动物休憩一下。”

      他捉弄了全世界

      据克拉克称,马戏团主人会让大象到湖中游泳,但由于体重原因,当大象游泳时,几乎整个身体都没在水底下,只露出象鼻和后背高出水面。

      伯特拉姆·米尔斯于1938年去世,在他死后,尼斯湖怪兽的传说更加甚嚣尘上,尼斯湖也成了全世界游客的旅游热点之一。克拉克说:“我想米尔斯一定是大笑着死去的,因为全世界的人都被他愚弄了。”

      英国“尼斯湖2000”计划负责人夏恩说:“这是一个非常有趣的理论,如果一头大象在尼斯湖中游泳,它的确会很像人们在照片中拍到的尼斯湖怪兽。

      尼斯湖怪是"大象"理论遭质疑

      苏格兰“尼斯湖怪”的故事一直让人们津津乐道,每年都有大量游客前往苏格兰的尼斯湖探访“湖怪”踪迹。有人认为湖怪是身体超重的鳗鱼,也有人认为那是迷失方向的鲟鱼。然而,据《泰晤士报》6日报道,英国古生物学家尼尔·克拉克博士在经过数年的研究和调查后,宣称他已解开了“尼斯湖怪”之谜。他说,湖中根本就没有什么水怪,只不过是在里面休憩的大象!此言一出,全英国为之震惊。那么,这位著名的古生物学家、格拉斯哥大学赫特莱恩博物馆馆长又是如何发现这一秘密的?

      事实上,除马尔斯的马戏团外,30年代初,经常在尼斯地区演出的马戏团还有其他几家,这几家马戏团也都养有大象,也把尼斯湖当成了大象们的“天然浴缸”。可是,当地居民或偶然经过路过尼斯湖的人并不知道马戏团的这种行为,所以,他们偶然看到湖中的大象,并把它们视为“湖怪”也就不足为奇了。

      “尼斯湖怪”迷们显然对这项试图揭穿这一奇怪现象的研究并不当真,因为仅仅在去年一年,就有人声称先后四次看见湖怪,因此,他们坚信湖怪确实存在。连克拉克自己也承认,他的大象理论并不解释后来那些所谓的目击,因为后来尼斯湖边的马戏团基本上绝迹了,但人们还是不时地声称看到了“湖怪”。

      有记者问克拉克是否相信“尼斯湖怪”的存在,克拉克说:“我的确相信尼斯湖里有活物。”但这种活物是鱼还是其他不为人知的东西,克拉克并没有进一步描述。

      “尼斯湖怪”是世界上保持时间最久的自然之谜

      “尼斯湖怪”的传闻最早出现在6世纪,后来自称看到湖怪的人数越来越多,也越传越“生动”。“尼斯湖怪”成为世界上保持时间最久的自然之谜。后来目击者又拍到了大量所谓“湖怪”的照片,每隔一段时间,也会有人站出来声称,“我看到了湖怪”。

      与此同时,来自不同的研究机构、出于不同目的的湖怪调查者围绕着“尼斯湖怪”上演了另一场大戏。他们对“湖怪”进行了种种解释,这些解释听上去都或多或少地有些道理,但没有一种解释能够拿出令人信服的证据,证明所谓的湖怪根本不存在。

      关于“湖怪”的最新解释来自英国著名古生物学家、格拉斯哥大学赫特莱恩博物馆馆长尼尔·克拉克博士。他在2006年3月5日公开的论断同样一语惊人:苏格兰“尼斯湖怪”其实就是大象。这一“结论”通过《泰晤士报》、BBC等英国知名媒体报道后,立即成为英国最热闹的科学辩题。

      克拉克博士的大象说之所以如此吸引人,是因为克拉克是一位著名的古生物学家,他不太可能拿自己的名声开玩笑,与那些散兵游勇般的所谓调查者相比,他的结论可信度更高一点。但更重要的是,这位古生物学家对这一神秘传说调查了整整两年时间,他查阅了大量与“湖怪”有关的资料,采访了大量目击者,加上自己多年的科研经验,才非常谨慎地公开了他的研究结果。

      一位普普通通的马戏团的老板出于何种目的悬赏捕捉尼斯湖怪?

      克拉克博士的研究报告刊登在出版的英国开放大学《地质协会》杂志上。在这篇论文中,克拉克分析说,“尼斯湖怪”可能是一位马戏团老板出于宣传目的故意制造的“杰作”,所谓的湖怪只不过是在水中嬉戏的马戏团大象而已!

      克拉克在调查中惊讶地发现,1933年,尼斯湖怪传闻闹腾得最厉害的那一年,英国伦敦一家马戏团的老板伯特伦·米尔斯以相当于今天20000英镑的奖金悬赏捕捉尼斯湖怪,此举立即在全世界引起广泛关注。这些史料也引起了克拉克的警觉:一位普普通通的马戏团的老板究竟出于何种目的悬赏捕捉尼斯湖怪?克拉克从档案馆里翻出了米尔斯的家底,又经过长时间的对照分析。克拉克认为,湖怪的始作俑者极有可能正是米尔斯本人。

      那一年,米尔斯的马戏团基本上就在尼斯湖周围地区巡回演出,有记载显示,马戏团里养着几头大象演员,演出完毕,它们最喜欢的休闲方式就是跳进尼斯湖,美美地洗个澡。克拉克捕捉到了这一重要信息,将大象与“湖怪”这本来风马牛不相及的两种东西联系起来。

      大象在河湖中洗澡,对科研人员来说是最平常不过的事,谁也不会把这当成课题来研究。可是,当克拉克把大象和“湖怪”摆在一起时,他意识到有必要认真地分析一下大象是如何洗澡的。克拉克利用最新的电脑成像技术,在屏幕上逼近地再现了大象洗澡的情景。他发现了一个有趣的现象:大象身体笨重,洗澡时经常是只在水面上露出带有拱着的头顶、后背和长长的象鼻。

      克拉克将从不同的角度的大象洗澡的截图与他搜集的可信度最高的几张“湖怪”照片进行对照,他惊喜地发现,两类照片竟然如此相似!所谓的“湖怪”不就是大象伸出水面的鼻子嘛!像克拉克这样严肃的科研工作者显然不可能仅凭几张照片就作出结论,这只是他研究的起点。经过继续深入研究、调查分析,克拉克越来越相信“湖怪”就是米尔斯马戏团的大象。有些照片则是漂在湖面的木材或水波。

      克拉克博士在英国古生物学界是一位重量级人物,他曾于2004年在斯凯岛发现具有1.65亿年历史的恐龙足迹化石而名声大振。“尼斯湖怪是大象”是克拉克抛出的另一枚“生物武器”。据他称,有关尼斯湖怪的传说“很大程度上只是20世纪的产物”。克拉克博士说:“多数目击者都是在1933年后看到所谓湖怪的,当时A82干道刚刚在尼斯湖以西沿途完成。通过对目击者陈述、照片以及录像资料的分析,我们发现尼斯湖怪传闻纯粹是编造出来的。目击者多数看到的只是漂浮在水面的木材或水波,而对于一些无法解释的湖怪,那其实是大象,脖子或后背露出水面的大象,尤其是从1933年开始。”

      克拉克博士表示,根据他的研究,这些所谓的湖怪全是马戏团的大象。马戏团经常在尼斯湖岸边安营扎寨,结果大象有时便会跑到湖里洗澡。一旦大象在湖里洗澡,人们只能看见大象鼻子和后背。他说:“结果给人的印象是,那是长着长颈和两个后背的怪物,更有可能,湖中不止有一只大象。无怪乎伯特伦·米尔斯会悬赏20000英镑捕捉尼斯湖怪,原来他的马戏团中就养着这种‘怪物’。”

      揭秘水怪真相

      尼斯湖怪名扬全球,给当地带来了非常可观的旅游收入,据说累计达200多亿美元。当地旅游公司为此推出了各种观光项目,都是围绕着尼斯湖怪展开的,甚至还有专门的潜水游让你有目击湖怪的机会。琳琅满目的尼斯湖怪纪念品更是观光客必买的。去寻找湖怪的人多了,奇遇也就越来越多,已有好几千人声称亲眼见到尼斯湖怪,有的还抢拍到了湖怪的照片和录像,可惜都过于模糊,难以辨别出究竟是什么东西。人们对尼斯湖怪的热衷引发了多次科学考察活动,动用了声纳之类的先进探测设备,看能不能捕捉到湖怪的踪迹。在1975年6月的一次考察活动中,研究人员用水下照相机拍到了一张模糊的照片,用计算机进行图像加工后,看上去很像一个怪兽的头部,引起了轰动,但是随后被证明了那只是一段木头。

      人们对尼斯湖怪究竟是什么,提出了很多种推测,说得最多的是,它可能是一种在其他地方已经灭绝的史前动物,类似于蛇颈龙。但是如果尼斯湖怪是蛇颈龙,它的头就不能像我们在照片中看到的那样高高地探出水面。英国剑桥塞奇威克博物馆的古生物学家莱斯利·诺伊(Leslie Noe)是研究蛇颈龙的专家,他认为蛇颈龙颈部的骨骼构造决定了它不能像天鹅那样把脖子伸出水面。蛇颈龙是用它的长脖子来捕食水底的软体生物的。

      1994年3月,尼斯湖怪的名声受到了重大打击。一个名叫克里斯蒂安·斯伯灵(Christian Spurling)的90岁老人向两名寻找尼斯湖怪的科研人员临终忏悔,供出那张著名照片上的湖怪是他和其他四人用玩具潜艇、塑料和木头制作的。他说,骗局的策划者是他的继父马马杜克·威塞雷尔(Marmaduke Weatherell)。1933年,当尼斯湖怪在苏格兰闹得沸沸扬扬时,以猎杀大猎物著称的威塞雷尔受雇于伦敦《每日邮报》寻找尼斯湖怪。终于,他在当年12月在尼斯湖畔发现了一行通往尼斯湖的怪物脚印。不幸的是,大英自然历史博物馆的专家分析了这行脚印后,指出那是一个恶作剧,是有人用布料做的河马脚(当时流行用它做遮阳伞的底座)印出来的。威塞雷尔被《每日邮报》公开羞辱,恼羞成怒,决定也搞一个恶作剧进行报复,于是让他的儿子伊恩·威塞雷尔(Ian Weatherell)买来材料,让他的继子、雕刻专家斯伯灵制作出湖怪模型,在湖上拍了照片后,又让他的一个朋友与威尔逊联系,由威尔逊将照片公开,因为威尔逊是名医,需要利用他的名声。他们没有想到这张照片会引起如此大的反响,因此放弃了戳穿它的原定计划。

      在斯伯灵忏悔时,参与骗局的其他人都早就去世了,没有了佐证,因此他的说法是否属实也就难以确证。不过,在那之前,那张照片的真实性就已经遭到了怀疑。人们一般见到的这张照片都是经过裁剪的,让“怪物”的形象显得很大。如果看完整的照片,从水波判断,会发现它其实很小。1984年,斯图尔特·坎贝尔(Stewart Campbell)对原版照片做了认真分析,认为所谓“怪物”的身长只有2~3英尺(1英尺=0.305米),可能是水獭或水鸟。现在看来,更可能是个玩具。

      当然,那张最著名的尼斯湖怪照片是假的,并不能说明尼斯湖怪就不存在。但是,在2003年7月,“尼斯湖怪”存在的可能性被安全排除了。英国广播公司组织对尼斯湖进行了彻底的搜寻。他们用卫星导航技术,向尼斯湖发射了600条声纳射线,涵盖了尼斯湖的全部范围。如果“尼斯湖怪”存在的话,声纳碰到它肺里的空气,再反射回去,探测器就能收到畸变信号。但是探测器只收到了研究人员用来做试验的水中浮标反射回来的信号,而没有发现任何大型水生动物的踪迹,“尼斯湖怪”并不存在。

      从生物学的观点看,存在大型“湖怪”、“水怪”的可能性微乎其微,甚至可以说不可能。体型巨大的动物只能是鱼类、爬行类或哺乳类动物,而这类高等动物是不可能只靠一对雌雄,或者少数几头来传宗接代的,因为那样的话,就会出现近亲繁殖。大家知道,近亲繁殖生下的后代,身体状况、生存能力都是比较差的,很快会导致整个群体灭绝。要避免出现近亲繁殖,一个动物群体至少要有几百头个体。动物是要吃饭的,体型越大吃得越多,一个面积不过几十平方千米的湖泊并不具有长期维持一个数百头大型动物的生态系统。据估计,尼斯湖中的鱼类总重量不可能超过30吨,最多10%的鱼能被其他动物捕食,据此又可以估计,假如尼斯湖中生活着一群以鱼为食的捕食者的话,即使只有10头这样的捕食者,它们的体重也不会超过300千克,并非庞然大物。况且,一个地方如果真存在数百头大型动物,就不会那么难以发现。除了“湖怪”的传说,各地还有神农架野人、“雪人”、“大足怪”等等类似的传说。这些传说之所以不可信,也是基于同样的理由。





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